Microeconomía

La microeconomía es una rama de la economía, que se concentra en el estudio del comportamiento de agentes individuales. como personas, familias y empresas. La macroeconomía, en cambio, estudia agregados, como la producción y la inflación de un país.

La microeconomía se puede definir también como la ciencia social que estudia la asignación de recursos escasos entre finalidades alternativas. Uno de los principales focos de la microeconomía es el funcionamiento del mecanismo del mercado. Algunas preguntas que se realiza quién estudia la microeconomía pueden ser ¿Cómo se determina el precio de un bien o servicio? ¿Qué pasa si un factor de producción se convierte en escaso?

Analizando el mecanismo del mercado, la microeconomía busca condiciones óptimas en las cuales la asignación de recursos es deseable desde el punto de vista del bienestar de las personas, como así también las fallas de mercado, que son situaciones que llevan a asignaciones ineficientes. Entonces, la microeconomía puede realizar recomendaciones para que los mercados funcionen mas eficientemente, mejorando el bienestar de las personas. Algunas recomendaciones se relacionan con los impuestos, tasas, regulaciones, etc.

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La microeconomía analizar los mecanismos que establecen los precios relativos de los bienes y factores, así como los efectos de las diferentes instituciones en variables claves como los precios de mercado, cantidades comerciadas y beneficios de las empresas y de los consumidores. Las instituciones que analiza la microeconomía pueden ser diferentes organizaciones de mercado (competencia perfecta, monopolio, oligopolio, etc.), los efectos de los diferentes tipos de impuestos, etc.

La Microeconomía y la Teoría del Consumidor

La teoría del consumidor es una perspectiva de la microeconomía que analiza el comportamiento de los agentes económicos como consumidores, por oposición a su comportamiento como productores. La parte de la microeconomía que estudia el comportamiento de los productores se llama teoría del productor.

Si deseas saber mas sobre la teoría del consumidor, visita el siguiente enlace: Teoría del Consumidor.

Grandes Contribuyentes a la Microeconomía y algunos conceptos importantes en Microeconomía

Algunos grandes contribuyentes a la microeconomía han sido Marshall, Walras, Jevons y Menger.

Jevons y su impacto en la Microeconomía

Jevons fue un economista inglés que revolucionó la ciencia económica y le dio un enorme impulso a la microeconomía y a la economía en general, influenciando a Marshall y a otros gigantes de la economía. Los principales aportes de Jevons se relacionan con la teoría de la utilidad y la utilidad marginal.

Su obra principal fue "Teoría de Economía Política" y se publicó en 1871.

De Inglaterra, Jevons tenía una formación científica con interés en el análisis matemático y las estadísticas. La aplicación del análisis matemático en la microeconomía tendría un fuerte impulso con Jevons.


Stanley Jevons

La teoría de la utilidad, en microeconomía, asume que las decisiones económicas de las personas se realizan basándose en un principio maximizador de la utilidad. Cada decisión busca maximizar la utilidad. Cuando se elabora un modelo microeconómico, usualmente se incluye una función de utilidad y se realiza el supuesto de que las personas toman decisiones buscando maximizar esta función. La función de utilidad toma la forma de U = f(X) donde U es la utilidad total y X es la cantidad consumida de un bien. También puede ser U = f(X,Y,Z). En este caso está en función de mas bienes. Se trata de una función continua.

La utilidad marginal es otro concepto muy importante en la microeconomía que fue impulsado por Jevons. Se define como la utilidad adicional que gana una persona al consumir
una unidad adicional de un bien.

utilidad marginal decreciente en microeconomía

A partir de esos conceptos, Jevons, que confiaba en la aplicación de las matemáticas en la microeconomía, desarrolló el concepto de la utilidad marginal decreciente, que significa que a medida que consumimos mas de un bien, la utilidad marginal será cada vez menor. Por ejemplo, si tienes sed y alguien te ofrece agua, el primer vaso de agua que tomes te brindará una gran utilidad, el segundo un poco menos, y así sucesivamente. Probablemente, luego del quinto vaso la utilidad margina sea cero. ¿Qué opinas si en lugar de darte agua te regalan Ferraris? ¿Con cuantas llegarás a una utilidad marginal de cero?

ferrari

A partir de estos conceptos importantes, y utilizando el análisis matemático, Jevons llega a un principio que tendría un enorme impacto en la microeconomía: el principio de la equimarginalidad. El principio de la equimarginalidad implica que un individuo sujeto a un presupuesto (es decir, casi todos nosotros) gastará en cada uno de los bienes hasta que la utilidad marginal de cada uno sea igual. Es decir UM(X) = UM(Y) = ... = UM(Z), donde UM son las funciones de utilidad y X, Y y Z son los distintos bienes.

Leon Walras y el Equilibrio General en la Microeconomía

Leon Walras era francés. Walras tuvo varios empleos en diferentes áreas: fue periodista, empleado de ferrocarril, director de un banco y hasta publicó una novela, para luego dedicarse en pleno a la microeconomía. Su obra cumbre, "Elementos de Economía Política Pura" se publicó solo cuatro años que las obra principal de Jevons, en 1874.

imagen de Walras
Leon Walras

El principal aporte de Leon Walras fue el desarrollo la teoría del equilibrio general.

Hasta ese entonces, la microeconomía se había enfocado en el análisis de un mercado individual. Pero existen diversos mercados: de bienes, de factores de producción: mercado de la tierra, mercado del trabajo, mercado de capital.

Basándose en los supuestos de competencia perfecta y libre mercado, Walras desarrolló un modelo que describe el sistema económico completo. El sistema se estabiliza en una situación de equilibrio, en la cual cada uno de los mercados está en equilibrio. En microeconomía, una situación de equilibrio se refiere a un estado en el cual los precios y cantidad permanecen estables en el tiempo.

Este aporte fue fundamental para el desarrollo de la microeconomía, porque se expresa con rigurosidad que todos los mercados están interrelacionados. Lo que sucede en un mercado, afecta al resto de los mercados. Bajo ciertas condiciones, estas relaciones se pueden analizar matemáticamente, y si se realizan ciertos supuestos como la competencia perfecta, se arriba a una situación de equilibrio general en todos los mercados simultáneamente.

Este aporte permitió, mas adelante, el desarrollo de otras contribuciones como el concepto del accionista Walrasiano y el modelo IS-LM, que tuvo un fuerte impacto en la macroeconomía.

Carl Menger y la Escuela Autríaca de Microeconomía

Hasta aquí vimos dos importantes economistas que impactaron fuertemente en la microeconomía: Jevons de Inglaterra y Walras de Francia. Ahora seguimos nuestro viaje por la historia y nos vamos a otro país europeo: Austria.

Carl Menger fue un economista austríaco, conocido por ser el fundador de la Escuela Austríaca de Economía. Los aportes de Menger no solo fueron apreciados para el desarrollo de la Microeconomía, sino también su método de investigación tuvo un fuerte impacto no solo en la economía, sino también en otras ciencias sociales.

Su principal obra fue Gründsätze der Volkswirtschaftslehre (Principios de economía), publicada en 1871.


Karl Menger

Menger afirmó que la economía estudia a seres humanos y por lo tanto la economía, como ciencia social, no debe buscar un método de estudio similar a la física. El valor otorgado a las mercancías es subjetivo (Teoría Subjetiva del Valor), es decir, que el valor depende de la percepción de las personas acerca de la capacidad de bienes y servicios para satisfacer sus necesidades.

Se diferencia de Jevons y Walras principalmente en su planteamiento metodológico, que es subjetivista. A pesar de que los tres economistas lideraron la llamada "Revolución Marginalista" existen grandes diferencias entre sus pensamientos y metodologías.

Si te interesa saber mas sobre estos tres economistas y su influencia en la microeconomía, no te pierdas el siguiente enlace: La Revolución Marginalista

La Microeconomía y su Relación con la Macroeconomía - La Microeconomía Moderna

La microeconomía utiliza modelos formales para explicar el comportamiento de productores y consumidores. Estos modelos microeconómicos, parten de supuestos para arribar a conclusiones utilizando el método deductivo. El método analítico de la microeconomía se basa en un razonamiento lógico. El lenguaje matemático contribuye a expresar con claridad este razonamiento y aumenta el grado de rigurosidad, por esto la microeconomía suele utilizar al lenguaje matemático.

En las últimas décadas la microeconomía ha estrechado sus vínculos con la macroeconomía, ya que los modelos agregados modernos incluyen fundamentos de la microeconomía, que les otorgan mayor solidez en términos formales. Por ejemplo, las funciones de consumo agregadas (que explican el comportamiento de muchos individuos) de los modelos macroeconómicos modernos deben ser coherentes con funciones de comportamiento microeconómicas (que explican el comportamiento de un solo individuo).

Como citar este artículo: 

Federico "Microeconomía" [en linea]
Dirección URL: https://www.zonaeconomica.com/definicion/microeconomia (Consultado el 20 de Sep de 2019)



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