Durante el periodo de la conquista y comienzos del establecimiento de la colonia, de los metales no se conocía sino el oro , y este en cantidades muy pequeñas; lo tenían los indios que lo habían recogido de las arenas de las playas de algunos ríos en donde lo encontraban en forma de pepitas.

Entre los ensayos colonizadores que sufrió la provincia de Venezuela en estos comienzos se tiene el que confió Carlos IV (1556). Durante este corto periodo de tiempo varias fueron las expediciones organizadas por los adelantos alemanes, que partiendo de Coro se internaron en occidente, Sur y Oriente de la provincia, alcanzando regiones de la cuales trajeron Oro. posiblemente arrebatados a los indios, pues en ningún caso existen registro a las localidades de donde procedía este metal. Según López de Velasco, el puerto de Borburata y las ciudades de Barquisimeto, Coro, Tocuyo, Trujillo, Valencia y Carora parecen haber sido los centros de extracción de oro durante la Colonia. Los Mineros vecinos, de estas poblaciones llevaban a ellas su polvo de oro para hacerlo fundir y sacar lingotes.

Las extracciones de oro en Territorio Venezolano, según indica el primer Tomo de la Real Audiencia del Siglo XVII ocurrió de la manera siguiente:

Cuadro N° 1
Producción DE ORO en Venezuela - Siglos: XVI_ XVII

AÑOS SIGLO XVI GRAMOS ORO
1565 8018 32.216
1566 8936 18.905
1584 4650 18.683
1586 1812 7.280
1587 50 200
1590 1744 7.007
1591 2603 10.458
1596 414 1.663
1599 1486 5.970
SIGLO XVII
1600 125 502
1602 125 502
1605 55 220
1610 184 740
TOTAL 30.202 121.346


Fuentes: Libro de Oro Parte 2.López M.Victor, 1981.
Peso Oro de Minas equivalente a 4.018 gramos.

El interés en la búsqueda y exploración del oro en Guayana recomienza a partir de 1824, cuando en la misión de tupuquen, caserío situado a (129 kilómetros al Este de El Callao y al Norte del rió Yuruari), consiguieron cochanos los indios de las montañas de Caratas y caratal, esta ultima llamada Nueva provincia. La producción comienza en 1829, interrumpiéndose en el lapso de 1830 a 1854.

Desde esa época, del de mayo de 1850. Según el Periódico El Centinela.

Se puede señalar las siguientes etapas en la explotación aurífera:

Desde 1864-1868 hasta fines del siglo, que fue la mas productiva.

LAPSO DE 1866-1895: En este lapso se desarrollaron los yacimientos con las menas de mas alto tenor que se han conocido en Venezuela.

En los años de 1868- 1870. Se comenzaron a instalar los molinos de trituracion con pilones (stamp mills), en las minas: Nacupay, El Callao, Panama, Mocupia y Potosi. Todos estos molinos funcionan con pilones que trituraba con 96 golpes por minutos, por 18 gramos por tonelada. La Mina Mocupia trituro mineral que alcanzo a 20 gramos de oror por tonelada.

En el lapso de 1895 a 1925 se beneficio aproximadamente 1.3 millones de tonelada (La mitad de los beneficiado en el lapso anterior) que produjo 25 millones de gramos de oro (aproximadamente la tercera parte de la produccion en el lapso anterior). O sea que el mineral beneficiado en el lapso alcanzo a un tenor medio de 20 gramos por toneladas.

Desde 1875 se inicia en la región de El Callao, Compañía Venezolana, la constituyeron el 18 de enero de 1970, con un capital de 120.000 bolívares, los corsos Antonio Liccione y Jean Cagninacci, instalando en ese mismo año la planta de trituración.

En el año de 1875 se inicia en la región de “ El Callao” el periodo mas floreciente de la producción de oro de Venezuela, alcanzando su máximo en 1885.
En 1885 el Dr. Miguel Parapapoy y Antibari. Según el Dr. Palacios fue la explotación de balata en las regiones de el Dorado y de Tumeremo lo que trajo como consecuencia el descubrimiento de los grandes yacimientos de oro de aluvión así como las de filones y vetas.

Para el año de 1891 se paralizaron los trabajos subterráneos de algunas minas, y por consiguiente los de trituración en sus plantas, debido a que los costos tanto de explotación como los de beneficio eran alto en relación a lo recobrado en las menas.

La ultima paralización de la producción de oro en el Siglo XIX ocurrió en el lapso de 1892 a 1894, ocasionada por el movimiento revolucionario de Joaquín Crespo.

Entre los lapso de 1870 a 1894 se formaron varias compañías en la región algunas especulativas.

La Goldfielfs of Venezuela LTD : Compañía inglesa (1898-1927), compro parte de las compañias fracasadas en 1898 y trabajo con los viejos molinos de la compañía Potosí e instalo un molino chileno de 60 toneladas de capacidad diaria.

LAPSO 1926- 1946: En los comienzos de este lapso se instalo en Venezuela el proceso de cianuracion y de concentracion por flotacion; procesos que realzaron la produccion y permitieron extraer con mayor eficiencia el oro del mineral beneficiado. Se procesaron millones de tonelada de mineral de bajo tenor considerado anti- economico de ser procesado por amalgamacion.

La “ NEW “GOLD FIELD OF Venezuela” beneficio en el lapso (1926-1946), 2.554.730 toneladas de mineral de un tenor medio de 13.1 gramos de oro por tonelada, produciendo 33.588.433 gramos de oro. Esto es la “ NEW GOLD FIELD OF Venezuela” trato la mitad de la mena que se produjo en el lapso, que fue 4.2 millones de tonelads de mineral, con un tenor medio de 15 gramos de oro por toneladas, la cual produjo 63 millones de gramo de oro.

Lapso de 1947- 1952: Este lapso es la continuacion en declieve de la produccion del lapso anterior. En este corto espacio de tiempo (4 años), se beneficiaron 247.028 toneladas de mineral de un tenor de 17.7 gramos de oro por toneladas que produjeron 4.373.179 gramos de oro.

LAPSO 1952-1965: EN este lapso de beneficiaron 1.667.657 toneladas de mineral de un tenor de 11.2 gramos d e oro por tonelada, que produjeron 18.669.823 de oro.

LAPSO DE 1966-1980: En el lapso se beneficiaron 420.000 toneladas de mineral de un tenor de 19 gramos de oro por toneladas que produjeron 8 millones de gramos de oro.

RESUMEN: En el lapso de ciento catorce años (1866-1980) en Venezuela se produjeron aproximadamente 192 Millones de gramos de oro, provenientes de 10.4 millones de toneladas de mineral beneficiado, con un tenor medio de 18.5 gramos de oro por toneladas.

Y uno se pregunta que tanto hubiesemos podido invertir en entos pueblos mineros. Construir tantas escuelas, hospitales, y Escuelas tecnicas para formar a los niños y jovenes de esa generacion de mineros. En vez de eso, tenemos mas miseria, en regiones que han producido tantos gramos, pero solo los ricos, transnacionales, y las autoridades de turno se han beneficiado, y las regiones que. Las personas que, no valen para invertir, que tengan agua potable, acueductos, mejoras en los macro servicios, y en mejoras para ellos puedan perfecionarse en otro oficio que no sea minero. Que realmente han hecho con tanta riqueza, el beneficio han sido para las grandes transnacionales, las nacionales, y los personeros de turnos de las autoridades regionales, y nacionales, pero que no han beneficiado a la clase popular. Debemos invertir en las gentes ya que es el unico recurso que no se acaba todos los demas tienen un tiempo, pudieramos pensar que los recursos son finitos, pero los seres humanos tambien, solo que cuando invertimos en ello, mejoramos las condiciones para acabar con las pobrezas y construir un mundo mas humano, y que nos acerque mas a nuestro Padre que esta en los cielos.

Siglo XX: Los comienzos del siglo XX se caracterizaron por un sensible decrecimiento de la producción de oro, pero un aumento en la explotación de áreas hacia el Este, Sur y oeste de la región de el Callao, con resultados halagadores.

X. En los años de 1903 y 1904, descubrieron en zona de EL Callao los filones, la Increíble, la Experiencia, La Paz, San Luís, Mapurite.

De 1974 al presente, se forma MINERVEN, que hace importantes inversiones para modernizar la mina. La actividad minera se reanuda en el año de 1970 con la creación de la “Compañía General de Minería de Venezuela” (MINERVEN).

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